Virusuri pentru combaterea superbacteriilor: care este tratamentul pe care Belgia îl testează pe oameni?

Rezistența la antibiotice dezvoltată de unele clase de bacterii este unul dintre marile pericole la orizontul sănătății și mai multe organisme, precum OMS, au avertizat că aceste „superbacterii” ar putea declanșa următoarea mare pandemie.

Cercetătorii, departe de a ignora această amenințare, lucrează deja la dezvoltarea de noi tratamente care pot reuși acolo unde antibioticele eșuează. Iar una dintre cele mai avansate abordări este utilizarea virusurilor ca armă terapeutică.

Virusuri curative?

În contextul actual, după aproape doi ani de pandemie cauzată de un virus care s-a răspândit în întreaga lume, însăși ideea de a introduce în mod deliberat virusuri în corpul unei persoane poate părea neverosimilă. Cu toate acestea, este exact ceea ce face acum un grup de cercetători belgieni, după cum a relatat New Scientist.

Ar trebui remarcat faptul că virusurile sunt departe de a fi un grup monolitic: există milioane de tipuri, toate cu caracteristici diferite. Nu toate provoacă boli la om, iar unele dintre ele, bacteriofagele, atacă bacteriile.

Acesta este principiul care stă la baza terapiei cu fagi (o abreviere de la bacteriofagi): folosirea acestor viruși care nu ne fac rău pentru a omorî bacteriile rezistente la antibiotice.

Pe hârtie, pare a fi o posibilă soluție la această problemă. Totuși, principalul obstacol în calea punerii sale în practică nu a fost de natură științifică, ci birocratică: majoritatea țărilor au reglementări stricte privind utilizarea virusurilor la om care au împiedicat până acum testele clinice necesare pentru a testa eficacitatea și siguranța acestui tratament. Cu toate acestea, o modificare recentă a reglementărilor belgiene a făcut posibilă începerea acestui salt.

O ultimă opțiune

Lucrările sunt încă în curs de desfășurare, astfel încât nu sunt disponibile rezultate definitive în acest stadiu. Cu toate acestea, autorii sunt mulțumiți, iar în articolul menționat mai sus comentează că „la prima vedere” terapia cu fagi pare să obțină îmbunătățiri clinice în 70% din cei 100 de voluntari care participă la studiu.

Printre aceste cazuri se numără o victimă a atentatelor sinucigașe cu bombă din martie 2016 de la Bruxelles, care a fost grav rănită în exploziile de pe aeroport. De atunci, rănile ei nu se vindecaseră corespunzător din cauza unei infecții cu o tulpină de Klebsiella pneumoniae rezistentă la aproape toate tratamentele disponibile.

Cercetătorii au trimis o mostră din aceste bacterii la Institutul Eliava din Georgia, un fel de Mecca pentru cercetarea fagilor încă din perioada sovietică. Acolo, cercetătorii au găsit un virus înarmat pentru a-l combate, l-au potențat și l-au trimis în Belgia.

În 2018, în ciuda suspiciunilor multor medici, terapia cu fagi a fost în cele din urmă administrată femeii. Îmbunătățirea a fost rapidă: în doar câteva săptămâni, rănile ei au început să se vindece.

Bariere în calea cercetării

Există, însă, motive de precauție. Principalul obstacol se datorează naturii luptei dintre virusuri și bacterii: este un proces care durează de milioane de ani, iar ambii adversari evoluează rapid. Acest lucru a făcut ca fagii să fie foarte specializați (fiecare dintre ei atacă doar un anumit tip de bacterii), iar bacteriile dezvoltă rapid rezistență la ei, la fel ca în cazul antibioticelor. Virusurile trebuie apoi să dezvolte noi mecanisme pentru a le ataca, într-un ciclu care se repetă continuu.

Aceste dezavantaje explică parțial reticențele autorităților de reglementare, care au fost până acum foarte reticente în a aproba terapiile cu fagi. Cu toate acestea, nevoia urgentă de alternative la antibiotice ar putea deschide calea pentru acest nou instrument.

Articol util? Dă-l mai departe!